缅甸鸡翅木价格以纹理的明清家具研究

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文 | 明清家具研习社

  研习君语 


迄今为止,没见有任何文章专门论述一下鸂鶒木家具,学者们对鸂鶒木家具常常一笔带过,不做追究。在明清家具的研究中,鸂鶒木家具长时间置于空白地带,研究者绕道而行,收藏者则盲目追求。


鸂鶒木家具极富传奇色彩,许多人弄不清其内涵,以讹传讹的现象时有发生。收藏者把道听途说的知识饶有兴趣地传播,使鉴别、欣赏鸂鶒木家具完全成为个人感受,而这种感受又因人而异,无法上升到理论,久而久之,使鸂鶒木家具蒙上了一层神秘的面纱。


 


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“鸂 鶒”


首先这两个字的读音是[xī chì],鸂鶒是一种水鸟,俗称紫鸳鸯。


鸂鶒鸟


鸂鶒鸟是很受中国文人喜欢的鸟类,宋徽宗就有《御河鸂鶒图》之作;后来的《杏林鸂鶒图》、《寒塘鸂鶒图》也很有名气。


宋徽宗 御河鸂鶒图 绢本手卷

 

在明清两代,士大夫官服上大补丁图案较为常见。


刺绣文官七品鸂鶒纹补子


而鸂鶒木的木纹极像这种鸟的羽毛,所以就用这种鸟的名字命名了。



鸂鶒木,又名鸡翅木,是一种纹理美观的珍贵硬木,多产于东南亚地区,清代初期因受南方战乱和海禁、迁界的影响而供应紧缺,至清代前期局势平定,海禁、迁界解除之后,开始批量输入内地,用以制作高档家具。


黄花梨边座雕鸂鶒木染牙山水楼阁宝座屏风  故宫藏


鸂鶒木其实还有很多名字,如【鸡翅木】,【杞梓木】, 广东一带称【海南文木】,又有【红豆木】和【相思木】的别名。


不知道鸡翅木是鸂鶒木的音译,还是鸂鶒木是鸡翅木的雅解,恐怕已经不好溯源了。


清 鸂鶒木嵌柏木云蝠纹八仙桌


“多名一物”的现象在我国很普遍,因为中国地域很大,方言不同,在信息交流不畅的年代很可能以讹传讹,越传越混乱。


据称鸂鶒木在清中期基本绝迹,现在人们能找到很多纹理有点类似的木材如崖豆木、铁刀木,均称为“鸡翅木”。


清 鸂鶒木嵌柏木云蝠纹八仙桌 局部


另一说法为鸂鶒木与崖豆木或铁刀木同种,只是生长的区域不同,因此鸂鶒木油性好,更温润些。


有关鸂鶒木家具的一切传说,都源于它漂亮超常的木质纹理。文人赋予它的形象特征,摆脱了以颜色为关注点的普遍原则,使鸡翅木在明清家具上独树一帜。


清 鸂鶒木翘头案 局部


由于鸂鶒木家具生产年代跨度大,所用材质一代一代地替代,故分辨它时很难找出一个统一标准。

 


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鸂鶒木家具


凡明代鸡翅木家具以及清早期的部分家具都使用老鸡翅木,即鸂鶒木。清中期至清晚期,老鸡翅木告罄。


明 鸂鶒撇腿翘头炕案  云头牙子特写


为了与后面的新鸡翅木做出区分,研习君仅以明清鸂鶒木家具举例。关于明清鸂鶒木家具,可以发现以下两个特点:


◎ 第一,光素几乎不施雕工


古人已明确鸂鶒木做家具的追求是表现纹理,而不是表现工匠的雕工技巧,故不雕或尽可能少雕为设计原始出发点,这些最初的动机就是鸂鶒木风靡以后几百年的根源。


明 鸂头夹榫直棂式平头案  王世襄旧藏


明 鸂头夹榫直棂式平头案侧面


鸂鶒木的名声与明代家具的制做者显然有着因果关系,这种困果还是来自明代文人崇尚自然的生活观。

 

◎ 第二,风格简洁用料小


《明式家具珍赏》与《清代家具》中的鸂鶒木圆角柜,都是将够一米或不够一米的小柜,几乎是放在地上最小的柜子了。不见大料,应是明代鸂鶒木这一树种长不成大材的佐证。这一规律,绝不是偶然。


明 鸂头圆角炕柜 陈梦家夫人旧藏


明代鸂鶒木家具与黄花梨家具、紫檀家具没有本质上的区别,细细体会,才可以发现鸂鶒木家具用料仔细一些,什么都做得较小,非常吝惜材料。


明 黄花梨透空后背架格、鸂鶒圆角炕柜合影  


典型的鸂鶒木家具从未见过大料,即便是偶尔做大件家具,也以框架为体,其余地方要不拼接另一种木质,要不索性通透。


雍正  鸡翅木瘿木面多宝格


我们今天能看到的鸂鶒木家具虽然不很多,但仍有规律可循,若把它放在明清人文背景中,似乎更容易看清鸂鶒木家具的特殊性。


清早期 鸂鶒木小圆角柜 (一对)


这一特殊性不仅仅表现在木质命名的唯一思路——以纹理为中心。更重要的是明人崇尚自然生活观的一个具体体现。

 

清代鸂鶒木家具的做工往往比明代做工怪异,其做工往往与典型的明清家具多少有些出入,参见一下《明式家具珍赏》的第71图:


清 鸂鶒三屉大炕案 王世襄旧藏


清 鸂鶒三屉大炕案 侧面云纹挡板特写

 


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鸂鶒木辨识


鸂鶒木的品种很多,历史上文人的倾心青睐,商贾达官的附庸风雅,使之成为贵族,追逐者众多。现在我们常说的鸡翅木家具也有新老之分,老鸡翅木就是鸂鶒木。


清 鸂鶒木嵌柏木云蝠纹八仙桌 局部

 

区分新老鸡翅木并不难:

首先是分量,老鸡翅木(鸂鶒木)偏轻,在硬木中可以算是较轻的一种;


其次是颜色,老鸡翅木(鸂鶒木)色灰,且时间越久木料颜色越是发灰,尤其年久失蜡后更为难看;


再次是纹理,对老鸡翅木(鸂鶒木)不够了解的消费者常常将其与铁力木混淆。

 

清 御制“内廷四阁”鸡翅木藏书板


新鸡翅木纹理明显、木纤维粗、韧性好但不易雕刻,故采用新鸡翅木的雕刻都显粗糙。但由于纹理明显,新鸡翅木在常人眼中比老鸡翅木(鸂鶒木)漂亮。


清 鸡翅木五屉案头柜


市场上新鸡翅木种类繁多,其中非洲崖豆木,密度相对比较小,很粗糙,俗称非洲鸡翅木。这类鸡翅木虽然纹理似鸡翅纹,但容易出裂纹和翘边,如今市面上所谓鸡翅木家具多为此种木材。


非洲崖豆木


另一种是缅甸的白花崖豆木,俗称缅甸鸡翅木,密度要大些,木材也相对细腻些。


白花崖豆木


还有一种铁刀木,相对而言木质更好,与鸂鶒木也接近一些,俗称福建鸡翅木或国产鸡翅。后者价格要比非洲鸡翅木、缅甸鸡翅木价格高出许多倍。