影响明清家具设计各个部件符合中国式的美感

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如果欣赏一件现代家具,观造型,看结构,谈装饰,论做工,都会觉得与“设计”有关,仿佛设计就在眼前,可以看得见,摸得着。可是,当你面对一件明代或清代家具时,可能感觉就大不一样了。你可能会好奇最初是什么样的人在使用它,想到它为什么会被做成那样,而不会留心它的设计,更不会去想是谁设计了它,好像它就应该是那样,没有为什么。
很难在古人的语境中找到与“设计”的含义完全一致的词汇,常常是行业不同工艺不同,用语也不同。但是,如果足够用心的话,我们还是能够体会得到,设计是无处不在的。当你在临摹古代书法的时候,就已经触及了它的精髓。从书法到家具,再到容纳家具的建筑和园林,虽然形式不同,却都表现出同样的艺术趣味,它们有着一个同样的灵魂。
明代后期的一些因素促使家具的制造工艺精益求精。比如在开放海禁之后,硬木从东南亚大量输入中国,能使精巧而雅致的造型设计付诸实现。这是因为硬木的强度比较大,经得起更大的压力或变形,所以家具的各个部件不需要做得很粗、很厚,这样就有利于各种优美线条的表达,家具的造型可以更富于变化。硬木的色泽和纹理还是天然的装饰,就像玉一样,只有达到一定的硬度,才能打磨出莹润的光泽。若能自然成纹,总比人工雕琢显得隽永耐看。疤痕原本是木材的瑕疵,用在家具上就成了优点。最难得的疤痕是不规则状圈环围绕二三斑点,斑点颜色较深,成像怪诞,看似有鼻子有眼,被古人称为“鬼面”或“狸斑”,具有特殊的装饰效果,常被用在家具最醒目的部位。商品经济的繁荣、园林府第的兴建,使精美而昂贵的硬木家具有了实际的需求;但这些都是外在因素,因为具备同样条件的其他国家,却有着风格完全不同的家具,所以影响明清家具设计的一定是内在的东西。
古时候,在文人的文化生活中,审美居于主流的地位。除了必修的书法,他们参与最多的艺术活动是绘画。其中一部分人还参与了实用工艺的设计、制作,比如家具、园林、竹刻、刺绣等等,这些活动在17世纪的明末清初达到高潮。毫无疑问,汉字及其书写方式的独特性,构成了中国所有的工艺美术的审美基础。这种内在的联系,就像西方美术和造型艺术离不开素描的基础一样。
简约和繁复在每个朝代的家具中都会存在,并非明代的一定简约,清代的一定繁复。明代家具注重实用和美观的高度契合,崇尚古朴、委婉的造型和内敛、含蓄的气质。零部件的安排,注重在实用的基础上兼顾美观,很少会出现没有任何功能的构件。在装饰纹样方面,不太讲究外形或轮廓是否华丽,而是着重细节刻画、耐观赏、可玩味,比如家具的马蹄足很扁很矮而造型不俗,这是一种低调的讲究。椅子的扶手和靠背的曲线,不仅要让你的手臂和腰、背、颈部感到舒适,还须在视觉上符合中国式的美感,让你的眼睛也感到舒服。两者之间需要有个平衡。根据具体情况,有时可以偏重美观,但有时必须偏重实用。

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家具线条的粗细和曲率的变化该如何掌握?这一问题对于古代的中国人来说,可能并不困难,有些人更是擅长。明代家具的线条与中国书法有着相似的表现形式。在不同的结构中,一个汉字笔划或者家具部件,都要有一个适度的曲率才能保证整体的美观。弧度太小或太大都会导致丑陋。如果要上升到艺术的高度,所有的线条的搭配组合都要有点儿水平。设计和制作者不一定需要什么书法功底,只需要一个环境就够了,一个受到中国书法熏陶和濡染的环境。
随着时间的流逝,家具造型的变化会体现在细节上。明末清初,朝代更替,战乱之后,外族的统治、异族的审美,都改变了皇家和贵族使用的家具。随着清代早期经济的复苏和繁荣,东西方贸易频繁,中国家具大量出口,影响了欧洲的家具设计。与此同时,中国人的口味也发生了很大的变化。清代中期,张扬的造型和浮夸的装饰日渐受宠。多种材料并用、多种工艺结合的装饰手法久盛不衰;纯粹为了装饰而没有任何实用功能的部件增多;纹样纤巧、清秀,呈现图案化和程式化倾向。
欧洲洛可可风格的纹样经常出现在清代家具上,尤以皇室和贵族所用家具为甚。此时的家具多见高大的马蹄足,显得强势而精悍,渐失传统韵味。椅子的扶手和靠背的曲线,从柔婉转向硬朗,从符合人体工程学到违背人体工程学。到了清代晚期,由于追求新奇和富丽的外观,忽视功能和美学的要求,家具的造型渐趋平庸鄙俗,过度装饰的习气愈发盛行,这一现象甚至影响至今,以至于当代硬木家具的造型设计大多缺乏创新而陷入了一个仿古的泥潭。究此根本原因,是大多数从业者在传统文化和审美水平方面的根基尚浅。
晚清以来中国家具艺术全面走向衰落的过程,就是传统审美观逐渐沦丧的过程。追本溯源,正是审美根基的不同,导致了中、西方古典家具的巨大差异。那么,在全球化的当今,如何凭着一个中国人而不是洋人的眼光,去真正领会明清家具的精髓呢?我们以为,首先要做的是,拿起一支毛笔,以中国人自己的方式来写字,体会并坚持,然后你想知道的一切,自会慢慢地在你的心中闪现。

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