刹活是红木家具制作任意角度拼接成图形严密牢固

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最早打磨家具没有砂纸,而是使用挫草,用它代替砂纸的功能

挫草又叫“节节草”“木贼”“擦桌草”,明·李时珍称“此草有节,面糙涩,制木骨者,用之磋搓则光净,犹云木之贼也”,故名。挫草有其医用价值:疏散风热、明目退翳,主治外感风热之目赤多泪,有止血的功能。

挫草打磨是传统工艺,对于木雕来讲用锉草进行水磨是再好不过的了,不留划痕不伤神韵。因为它软中有硬,绒毛细腻,可以柔克刚。用挫草打磨既原始环保,又能磨砺木性打磨后没有毛刺的痕迹。传统挫草打磨家具也同样需蘸水。

挫草

泡挫草

挫草使用方法如下。

(1)将挫草用温水浸泡至起毛刺。

(2)打磨平面时将挫草套在木棍上,对雕刻纹饰及细微线条处进行处理。

一件红木家具在制作完成后要进行油饰,无论漆活还是烫腊的传统工艺流程中都要在这一环节进行“水磨”。已经刮磨得很到位的家具在油饰前仍然要经过水磨,原因还是要磨砺木性。由此不难看出传统工艺中所体现出的人文文化。早年间的水刮磨工艺,龙顺成给工人发包装布(棉质),当时叫“水布”,纯棉质地。下图所示的是我发明的用矿泉水瓶改成的水擦。

 三、刹活

在介绍刹活工艺之前,我们还是先用纸做一个实验。将任意两张纸以任意角度拼接成图形,最准确、最严丝合缝的方法就是按所要的图形将两张纸边沿重叠在一起,按形状要求用刀裁开,再将需要的两部分对在一起时,就可以看到相交缝十分严密。家具各种部件的连接也是这个原理。用锯刹过之后的缝口、肩口内外全部严实,这样就达到了肩膀完全严实,所有的承受力均匀地被双肩所承担,再加上榫卯严紧的结合,就会固若金汤。

刹活是红木家具制作中的一道传统手工工序。在现代木工机械广泛使用的情况下,红木家具制作中的很多手工艺已经被机械所取代。在榫卯加工中,很多操作工人都已经不知道还有一道必备的传统手工工艺——刹活。

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刹活(1)

古典家具制作中,所有榫卯完成后把家具的各部件单独地组装在一起用大长尺打方,每一部分都要保证方正,不皮楞。按家具的尺寸要求用刹锯将结合处的缝口刹严,最后集中组装在一起,这叫作“嘎悠嘎悠”,就是家具组装起来先不使鳔,按照图样具体要求检查各部位尺寸是否正确、所有缝口是否严紧(包括内肩外肩)、整套家具是否方正。刹活,就是家具使鳔前在它的榫卯结合处用腕子锯(一种小型手锯)将所有榫卯结构的部位分别按家具的左右上下结构再刹一遍,以使其结合时肩口严密牢固。

刹活要求任何一个与榫卯相接的缝口的两面和内外肩要同尺寸的严紧;如果出现整条不严或某一段不严有虚缝的情况,再用鳔填补,行内讽刺地叫作:“严不严,拿鳔填”。这样的家具制成后缝口就会毫无情面地留下一道黑线或整道黑线。可想而知,这样的家具随着温度的反复变化会出现什么情况。毫无疑问,干湿度变化的影响、外力的冲击会减少家具的寿命,埋下极大祸根,这样的家具十几年甚至几年就需要进行修复。当然,这为今后的修复工种提供了生存的条件,它绝不会像明清家具一样传世百年。

您可能会问:“现代木工机械精密度高,使用机械开榫完全能够达到肩口严密,还有必要再用手工将榫卯的结构部位全部再锯一遍吗?”我可以负责任地、有科学依据地告诉您:“需要,而且必须要用。”因为通过比较发现,经过机械加工开榫断肩的

榫卯结构部位再经手工刹活处理,其牢固程度要优于未经刹活的榫卯,两者的承重力可以相差三倍以上。