龙纹的古典家具雕刻主题 螭龙、夔龙最为常见

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中国有一套古老而又独特的天文学,我们最常听说的就是二十八星宿。


古人将黄道附近的星象划分了二十八组,按照东、西、南、北四个方向划分为四大组,每方的七个星宿合体为一个大星象。


这即我们熟知的东青(苍)龙、西白虎、南朱雀、北玄武。


二十八星宿示意图


位于东方的七个星宿分别叫做角、亢、氐、房、心、尾、箕。


人们称它为东方苍龙,其中角宿代表龙角,亢宿代表龙的咽喉,氐宿代表龙爪,心宿代表龙的心脏,尾宿和箕宿代表龙尾。


在冬季 这条苍龙隐没在地平线以下,整晚都看不到它们。



每年的农历二月初二晚上,苍龙星宿开始从东方露头。


角宿,代表龙角,开始从东方地平线上显现,大约一个钟头后,亢宿,即龙的咽喉,升至地平线以上,接近子夜时分,氐宿,即龙爪也出现了。


这就是“二月二,龙抬头”的由来。


红山文化玉龙 北京故宫博物院藏目前考古发现最早的龙形

龙纹作为中华民族特有的图腾符号,至始至终贯穿在我们历代器物的装饰上,今天,我们就一起来研习明清古典家具上的龙纹造型。


古典家具装饰中的龙纹,可以分为常规和变体两大类。


常规龙纹就是我们绝大部分人心目中的那种龙纹,牙角鬃鬣俱全,鳞片爪尾分明,仿佛真有这样的爬行动物。


变体龙纹则比较图案化,各部位不一定刻画得明确完备,其形象取材于三代古铜器,家具上以螭龙、夔龙最为常见。



我们最常见的龙纹以明清时期为主要特征:


龙头饱满宽阔,且多处有隆起,形象拙重苍老。头上双角,毛发浓密,向脑后纷披,巨颚,颚下作状,鼻部多为如意头形,或如狮鼻,蛇身,鳞纹,四只巨爪,爪尖利张扬。


故宫太和殿金漆雕云龙纹宝座


上层座透雕双龙戏珠图案,透孔处另以蓝色地做衬底,显得格外醒目。座上的椅圈,共有十三条金龙盘绕在六根金漆立柱上。椅背正中盘正龙一条,其余在左右围绕,各个昂头奋须,张牙舞爪,足使观者怀有几分畏惧。


龙的形象作为家具上的纹饰常见还有以下几种变化:


正龙,龙头呈正面形象,龙身盘曲绕成环形,这种图案称“正面团龙”,个别也有侧脸团龙;


正面团龙


侧脸团龙


升龙和降龙,龙头侧面向上,龙身及尾在下的称“升龙”;龙头在下,龙身及尾在上的称“降龙”;



行龙,龙头前饰火珠,身尾随后,四爪作行走状的称“行龙’或“赶珠龙”。常见于边缘纹饰;



戏水龙,龙身呈不规则盘曲状,并衬有海水的为“戏水龙”;



穿云龙,衬有云纹的为“穿云龙”;




苍龙教子图,有一大龙在上,或二小龙在下的称“苍龙教子图”,寓意“教子升天”;



戏珠龙,中间有一火珠,二龙相对嬉戏,这种图案多称“戏珠龙”或“二龙戏珠”;



明代龙纹的特点是无论龙身为何种姿态,细颈、小头,龙发多从两角间前耸,呈怒发冲冠状。张口,龙眉向上,龙爪的五指呈风车状。
明代末期,龙身姿态无大变化,而龙发已由一绺变为三绺。


入清后的康熙时期则呈披头散发的样子。至乾隆时期,龙的头顶显出七个圆包,正中稍大,周围略小。龙的眉毛在明万历以前大多眉尖朝上,万历以后大多朝下。

龙的爪子在清康熙以前多为风车状,到了乾隆时期龙的爪子开始并合。乾隆以前的龙纹大多姿态优美、苍劲有力,至清后期,龙身臃肿呆板,毫无生机。
明代龙爪多为风车状
清乾隆时期龙的爪子开始合并
如果龙爪看上去形似鸡爪的话,其时代则是民国时期,晚期的龙纹,姿态呆板,龙鼻也大起来,俗称“肿鼻子龙”。

黄花梨龙纹镜台


下面我们再谈变体龙纹的情况,这类纹饰在明清家具的传世实物中更为常见。


螭龙是传说中的一种没有角的龙,又名蛟龙,亦名蛟螭。



螭,若龙而黄,北方谓之地蝼,从虫,离声,或无角曰螭。——汉 许慎《说文解字》


螭纹起源于春秋,盛行于战汉,贯穿于以后其它各时代,尤其是在明式家具中使用较多,龙尾常作卷草状,又称“草龙”。


战国龙形玉佩 英国大英博物馆藏


上海明万历 朱守诚墓出土的紫檀瓶上的螭纹拓片


在神话传说中,关于螭龙有两种说法:
一说为中国传说中的龙的来源之一。也称蚩尾,是一种海兽,汉武帝时有人进言,说螭龙是水精,可以防火,建议置于房顶上以避火灾;
建筑中的鸱吻
二说是龙九子中的二子,古书中云:“其二曰螭吻,性好望,今屋上兽头是也。”(形体似兽,习性好张望或好险,成为今日庙宇殿顶、堂塔楼阁等高处的龙或屋上的兽顶、殿角的走兽,也可压火灾。)
在明清古典家具纹饰的几大门类中,螭纹是最大的一类。因螭龙属水,可压火灾,故用在木器家具之上再为合适不过。
玫瑰椅靠背板螭龙捧寿
围屏裙板上的螭龙捧寿
经过春秋战国至两汉,螭龙纹的发展已经十分充分,此后历代一直有所传续,唐代衰落。宋明风尚复古,螭龙纹又一次大为流行。
晚明期螭龙现身于硬木物件上,清早期活跃在明式家具主流图案中。它贯穿清朝早、中、晚期,延绵演化,身姿每一步的异化,都映现出年代的变迁,成为年代识别的指示灯。


椅子靠背板上的各式螭龙纹

螭龙在家具装饰中的特点是,龙尾及四足均变成卷草并可随意生发,借以取得卷转圆婉之势。
所以在某件家具器物上,若螭龙纹不是主要图案,也往往是辅助图案,在绦环板、牙条乃至壸门券口上都能看到螭龙纹古朴灵动的身姿。


站牙上的螭龙纹


束腰上的螭龙纹
牙板上的螭龙纹
卡子花上的螭龙纹

挡板上的螭龙纹
围子板上的螭龙纹
绦环板上的螭龙纹


螭龙的头和爪已不大像龙,而是吸取了走兽的形象,身躯亦不刻鳞甲,体态有肥有瘦,尾部呈卷草型,也正是因为螭龙纹尾部卷草的装饰,螭龙纹比龙纹有了更大的发挥空间,可以寥寥几笔撑满版面,充填方块,蜷转圆弧,皆可熨帖成章。


也正是如此,螭龙纹才成为常见的家具雕刻主题。




夔龙,神话中的兽名。传说黄帝时诸侯于东海流山得奇兽,其状如牛,苍色无角,一足能走,出入水即风雨,目光如日月,其声如雷,名曰“夔”。黄帝杀之,取皮以冒鼓,声闻五百里。